Biostampa, è boom. E tutti ne vogliono una fetta

Nel vortice di notizie, invenzioni e spirali di idee collegate alla rivoluzione della manifattura additiva / stampa 3D ce n’è una così enorme che persino i media sono n po’ riluttanti a parlarne: la biostampa (o bioplotting). Ci sono state diverse notizie su studi nel campo degli organi stampati artificialmente, ma l’argomento è stato spesso presentato come qualcosa di incredibile che accadrà, forse, tra molti anni. Il suo potenziale – di non aver più bisogno di donatori di organi – è così enorme che non vogliamo credere che sia possibile e a portata di mano, temendo di restare delusi affrontando la realtà .

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Così è stato fino ad ora. Ora il settore bioprinting è in piena espansione. Oppure, in realtà, è in forte crescita già da alcuni anni ma ora lo è anche pubblicamente e una società chiamata Rainbow Coral Corp vuole valorizzarne a pieno il potenziale. Attraverso la sua controllata, Rainbow Biosciences, ha siglato una partnership con un’altra società chiamata Nano3D Biosciences (N3D), per sviluppare e commercializzare il sistema BiO Assay di n3D, il prima sistema di bioprinting 3D al mondo.

Un Assay una procedura analitica in medicina di laboratorio, farmacologia e biologia ambientale/molecolare per valutare e misurare la presenza di un’attività funzionale o di una particolare entità (cioè un farmaco o sostanza biochimica) in una cellula o tessuto organico. Il BiO Assay di n3D è un nuovo tipo di analisi che consente di stampare rapidamente le cellule utilizzando il bioprinting 3D magnetico (se la vostra mente è appena esplosa pensando al concetto di ” bioprinting 3D magnetico”, guardate il video qui sotto: dopo averlo visto non ho capito molto di più su come funziona il processo, ma almeno mi ha aiutato a rilassarmi) per il test di citotossicità. Questo sistema può fare la differenza nella ricerca attraverso l’acquisizione di dati in-situ, risultati rapidi, analisi automatizzata di rilevamento , facilità di utilizzo, e, soprattutto, risultati che predicono la risposta umana in-vivo (e vi regalano anche un iPod Touch ) .

bioplotter-main-bannerIl Bioprinting, come potete immaginare, è un argomento estremamente complessp. Essa comporta la stampa 3D di strutture biocompatibili su “coltivare” tessuti organici utilizzando colture di cellule staminali e l’effettiva stampa 3D dei tessuti utilizzando idrogel (gel costituiti da cellule viventi) attraverso l’uso di bioplotters. Queste macchine (prodotte da aziende come Organovo e anche envisionTEC) sono in realtà più simili a una stampante 2D, in quanto stampano “fogli” di tessuto organico combinando i diversi idrogel. Finora i più grandi successi nel campo della biostampa hanno riguardato lo sviluppo di piccole parti di tessuti organici che reagiscono ai farmaci, però gli organi completi potrebbero arrivare tra pochi anni, iniziando con reni, pelle e fegato. L’ostacolo più grande da superare è la”capillarizzazione”, cioè l'”embedding” delle reti capillari per distribuire il sangue in tutto l’organo.

Così Arcobaleno Biosciences ritagliarsi una quota del mercato della biostampa, dove più di un paio di società quotate hanno visto i prezzi delle loro azioni salire alle stelle negli ultimi anni. La più conosciuta nel mondo della stampa 3D è probabilmente Organovo , l’unico “pure player” pubblico in questo campo, che l’anno scorso ha formato una partnership con il gigante del CAD Autodesk per sviluppare il software che permetterà di modellare in 3D gli organi stampabili. Gli altri grandi player che la capogruppo RBCC (che, tra l’altro, nasce come un negozio di pesci d’acquario al dettaglio e struttura per la coltura di corallo per la ricerca biologica ) dovrà affrontare sono Biogen Idec , Abbott Laboratories e Amgen Inc.

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