Con Alessandro Zambelli alla scoperta della stampa 3D per i designer

AFILLIA_partLa stampa 3D è nata come processo industriale “noioso”. Ha permesso – e permette – alle aziende di risparmiare fino al 90 % sui costi e sui tempi di prototipazione, ma per la maggior parte delle persone semplicemente non era mai stata qualcosa di abbastanza interessante. Ora che i designer stanno iniziando a scoprire queste nuove tecnologie, tuttavia, tutto cambia. Il design può aiutare la gente comune a connettersi alla produzione e ai metodi manifatturieri, perché, attraverso gli oggetti, trasmette emozioni, rendendoli unici. O almeno “più unici”.

Top designer come Tom Dixon stanno sperimentando con tecnologie di stampa 3D da diverso tempo, ma una nuova generazione di creativi si sta ora avvicinando a queste tecnologie. Alessandro Zambelli è uno di loro. Dopo aver sperimentato con i primi metodi di sinterizzazione laser dei metalli, ha presentato il suo primo prodotto commerciale stampato in 3D, CRIU, alla Design Week di Milano nel 2013. CRIU è una paniera in nylon, stampata in 3D in modo che la parte esterna è una rete geometrica mentre l’interno è una superficie solida che permette di contenere le briciole di pane. Per l’effettiva sinterizzazione laser, Zambelli si è rivolto ad .exnovo, una giovane società di Trento specializzata in lampade e oggetti di design stampati in 3D.

Quest’anno la collaborazione tra il designer ed .exnovo è proseguita con Afilia, una nuova collezione di lampade stampate in 3D. Il nome, in botanica, descrive una pianta che è “senza foglie anche se non priva di vita” e la gamma comprende sei accessori per l’illuminazione: tre lampade da tavolo e tre lampade pendenti. Non tutto è stato creato attrraveso la manifattura digitale: i supporti in cirmolo, legno pregiato delle montagne altoatesine, sono stati lavorati a mano secondo le antiche tradizioni locali e si abbinano ai diffusori in poliammide (più semplicemente, fibra di nylon) sinterizzato. In questo modo è stato possibile creare modelli in cui la luce si diffonde delicatamente attraverso un’intricata rete geometrica, in un mix di ombre fugaci, messe a fuoco inaspettate e aloni compatti.

Quando ho contatto Alessandro si trovava casualmente ad assistere alla presentazione di un libro sul design italiano a solo un paio di centinaia di metri di distanza da dove mi trovavo io per un incontro con due imprenditori interessati proprio ad aprire un negozio di stampa 3D a Milano. Poiché non so quasi nulla su ciò che accade nel processo mentale di progettazione del prodotto, ho colto l’occasione per chiedergli cosa gli strumenti di stampa 3D possono significare per la creatività artistica e commerciale (il testo continua dopo le immagini)

“Credo che molto cambi dal punto di vista dell’approccio creativo – mi ha spiegato Zambelli – perché la sinterizzazione ti dà la possibilità di creare cose che non potevano essere realizzate in passato. Tuttavia, per quanto questo possa in effetti determinare un’esplosione creativa, non è ancora un’esplosione piena regola in quanto è limitata dal fatto che, da un punto di vista puramente commerciale, la plastica, anche una plastica particolare come il nylon, è ancora considerato un materiale povero e questo rende difficile trasmettere il valore reale di un oggetto. Il fatto che l’oggetto in question sia impossibile creare con metodi tradizionali non è sempre evidente agli occhi di coloro che non hanno familiarità con i processi produttivi”

Per rendere i suoi pezzi più “caldi” e attraente per un pubblico selettivo di persone non conoscono le tecniche di manifattura digitale, Zambelli combinato l’elemento 3D stampato in nylon con il legno lavorato a mano, perché, spiega, “si tratta di un materiale che può relazionarsi più direttamente con tutte le persone e che può dare un valore aggiunto a un prodotto che altrimenti sarebbe troppo freddo e un po ‘ troppo “fuori dal mondo”. Ho sentito il bisogno di “riportarlo sulla Terra attraverso la combinazione del nylon sinterizzato con i supporti in legno”.

La Stampa 3D rimane comunque centrale e diventerà sempre più rilevante nel mondo del design creativo. Come nei pezzi di Zambelli, non potrebbe mai (e probabilmente non dovrebbe) sostituire completamente i processi di fabbricazione e i materiali tradizionali, ma, semplicemente, introdurre nuove possibilità. “La tecnologia mi affascina e cerco sempre di stare al passo con tutte le nuove possibilità creative che offre”, conclude Zambelli. “Infatti, ora, quando penso a un dettaglio particolare che vorrei sviluppare, la prima cosa che considero è: posso stamparlo in 3D?”

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