La Francia della prototipazione rapida s’incontra a Lione

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Mentre a New York tutto il mondo della stampa 3D consumer si diverte al primo 3D Print Show americano, a Lione, in Francia, l’industria della stampa 3D è al lavoro. La bella città francese tra i fiumi Rodano e Saona, che inaugurerà a giugno la sua 3D Print Exhibition, ospita questa settimana gli Advanced Prototyping Solutions (APS) Meetings all’Espace Tête d’Or, proprio accanto a uno dei più noti giardini botanici d’Europa, in un parco dallo stesso nome.

Questa “piccola Parigi” viene spesso oscurata, come molte altre città francesi, dal fascino universale della capitale

 

Questa ” piccola Parigi ” , spesso , come molte altre città francesi , oscurata dal fascino universale della capitale francese , sta rapidamente diventando un hub per  l’adozione della stampa 3D. E giustamente, dal momento Lione vanta una lunga tradizione come centro per le industrie meccaniche, tessili, chimiche e mediche.

Advanced Business Events (ABE), una società specializzata nell’organizzazione globale di fiere industriali, ha creato questi “incontri di lavoro” e conferenze – pianificate su orari rigidissimi nell’arco di due giorni – concentrandosi sulla prototipazione rapida e sulle macchine che la rendono possibile. L’obiettivo è di affrontare le necessità di molti “decision maker” delle industrie francesi per aiutarli a capire quale metodo additivo può essere adatto per le loro esigenze e come possono implementarlo nel proprio business.

“Tutto gira intorno al principio di incontri one-on-one (o two-on-two) pre-selezionati e pre-organizzati”, ci spiega Denis Tirel di ABE . “Da un lato ci sono i decisione maker, che appartengono a diverse tipologie di produttori industriali, tra cui aerospaziale, automobilistico, tessile, abbigliamento, gioielli e attrezzature sportive. Hanno bisogno di fornitori di tecnologie, subappaltatori e partner che possono aiutarli a risolvere alcuni dei problemi che devono affrontare. Noi ci occupiamo di reclutare, sfruttando gli enormi database che abbiamo costruito organizzando conferenze in vari campi correlati. L’idea di base è di offrire a ogni decisione maker 20-30 potenziali fornitori per affrontare ogni problema specifico.

Il programma degli eventi prevede sia incontri presso gli stand che conferenze tenute da esperti, proveniente sia dal settore industriale che dal mondo accademico, toccando alcuni degli aspetti più avanzati della prototipazione rapida, dal fascio di elettroni di fusione (EBM), alla scienza dei materiali avanzati.

“Quello che le aziende partecipanti cercano è innovatori”, aggiunge Tirel. “Abbiamo invitato istituzioni il come CTIF (il Centro Francese per le Tecnologie di Fonderia) e IFTS (Istituto per la Filtrazione e le Tecniche di Separazione) per discutere di aspetti quali la riduzione del peso e la densità, senza vuoti dei sistemi di produzione additiva. Ma abbiamo avuto anche Eric Bredin, direttore marketing EMEA di Stratasys, per presentare la loro nuova tecnologia a fotopolimeri multi-materiale e multicolor”.

APS è al suo secondo anno e, anche se il numero degli espositori è diminuito, rinunciando ai produttori di software di modellazione per concentrarsi maggiormente sui fornitori di macchine. Il numero di società partecipanti, invece, è cresciuto di oltre il 30% da 95 a 130, in linea con il trend di crescita generale dell’industria della manifattura additiva globale.

“Se il tasso di innovazione dovesse rallentare potremmo passare a un ciclo di due anni tra eventi ma al momento sembra improbabile. Anche in tempi difficili per molte economie mondiali – prosegue Tirel – le aziende sono propense ad apprezzare la possibilità di realizzare i prodotti internamente, riducendo i costi, e persino di passare alla produzione di piccole serie. Oggi sta diventando possibile, anche per una piccola azienda, creare più prodotti con un ridotto numero di operai” .

Questo, tuttavia, non significa meno posti di lavoro, solo lavori più specializzati. “Le tecnologie di manifattura additiva ci permettono di fare più cose e di farle meglio, creando più lavoro. Naturalmente ciò significa che le persone dovranno essere imparare a utilizzare e sviluppare queste tecnologie e questo è un aspetto che i governi e le istituzioni dovrebbero avere profondamente a cuore “. Quindi tutto torna alla formazione e ai progetti come quello di MakerBot nei college statunitensi. C’è qualcuno che farà lo stesso lo stesso anche in Europa ?

Forse LeFabShop, il distributore francese di Makerbot ed M-Cor, una delle aziende di riferimento per i produttori e la stampa 3D consumer in Francia. Agli APS Meetings abbiamo incontrato il business developer Philippe Kervizic. “Fornire informazioni e tecnologie per le istituzioni educative in Francia è una delle nostre principali aree di business”, ci ha detto. A quanto pare funziona: nel primo anno di attività l’azienda ha un fatturato oltre 1,6 milioni di euro. Ma la crescita di una nuova generazione di studenti che conoscono a fondo la stampa 3D probabilmente vale molto di più.

 

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