Il Fab Lab Amsterdam si dà al bioprinting

L’idea che mi sono fatto è che – per quanto complesso possa essere – saremo in grado di stampare organi in 3D prima di uno smartphone come pezzo unico. Questo perché sappiamo già che per stampare gli organi in 3D useremo le cellule staminali, mentre per stampare in 3D uno smartphone saranno necessari nuovi materiali conduttivi in plastica e ibridi che ancora non esistono. La realtà potrebbe non essere così nero su bianco ma il fatto che è che, alla fine dei conti, il bioprinting sta decollando, e non è poi così diverso dalla stampa 3D FDM.

Tanto che qui in Olanda, una delle culle della stampa 3D personale e consumer, si sta già pensando moltissimo al bioprinting. L’Università di Utrecht sta per offrire un corso estivo di stampa 3D e bioprinting  mentre il FabLab di Amsterdam, uno dei primi mai aperti, ha istituito un intero wet-lab. Questo è un “laboratorio dove le sostanze chimiche, farmaci o altro materiale o da sostanze biologiche sono gestiti in soluzioni liquide o fasi volatili” (grazie, Wikipedia). Cosa si trova al suo interno? Due Ultimakers, naturalmente. Siamo in Olanda.

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L’aspetto più curioso è che non sono nemmeno Ultimakers 2. Una Ultimaker originale basta e avanza per paste e gel in un estrusore a siringa. La principale differenza tra questo e un wet-lab aziendale è che si vede open source dappertutto. Persino una molto curiosa macchina OpenPCR. Noto anche come un termociclatore, è una macchina che amplifica il DNA (di nuovo, grazie, Wikipedia) tramite la reazione a catena della polimerasi (PCR). Ciò che fa è fondamentalmente creare migliaia di milioni di copie di un particolare filamento di DNA.

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Ho dei parenti che lavorano nel settore farmaceutico, e che non credono che i metodi open source possano mai funzionare nella ricerca medicale a causa dei milioni che costa testare e produrre nuovi farmaci. Le cose stanno cambiando. Tutti i paradigmi sono in discussione, ma sono tutti, alla fine, destinati a crollare?

Il FabLab di Amsterdam è un luogo ideale per queste considerazioni, dal momento che Dave Gonner, uno dei responsabili del Fab Lab, mi ha spiegato che è stato istituito nel Waag, un edificio di quattrocento anni che in passato è stato anche la  casa delle gilde. Un antico laboratorio (così come quello di Vulcano sotto il monte Etna); solo che ora l’elettronica e la fabbricazione digitale ne rappresentano una parte integrante. Così come le biotecnologie digitali

Waag, l’organizzazione non-profit che ospita il Fab Lab di Amsterdam si dedica a tempo pieno alla promozione delle arti, della scienza e della tecnologia e sta prestando molta attenzione al “DIY bio”. Molto recentemente ha compilato un rapporto sull’argomento per il governo olandese, dove ha individuato quattro aree principali: l’hobbismo, l’attivismo, l’arte e la scienza. Di questo si occupa il Fab Lab. L’obiettivo dell’organizzazione, in generale, è quello di contribuire a portare nuovi prodotti sul mercato. E il FabLab di Amsterdam è stato creato per aiutare più persone in tutti i settori che possono beneficiare dagli strumenti di fabbricazione digitali personali.

waag fab lab amsterdam entrance

Entrare nel Waag, al centro della piazza di Nieuwmarkt, è affascinante. La piazza è un centro di raccordo tra le tantissime diverse anime della città. In passato ognuna delle quattro torri del forte sono state dedicate a un particolare mestiere. Ora, nella sala centrale c’è un enorme studio dove tema di maker possono incontrarsi per lavorare insieme su diversi progetti. Il resto dell’edificio offre più strumenti di produzione digitale: una grande taglio laser, un piccola fresa CNC che fa anche da 3D scanner, una tessitrice digitale e vari strumenti di . Un’intera sala è dedicata a un grande mulino in legno e ai numerosi strumenti tradizionali che esisteranno sempre.

“Abbiamo un approccio più artistico e tendiamo a seguire le persone che vengono ai Fab Lab per aiutare il capire e imparare a utilizzare i numerosi strumenti disponibili”, dice Gonner. “Le attività principali del laboratorio sono legati a corsi e uso delle macchine. Il numero di persone che entrano è abbastanza costante anche se la consapevolezza deve crescere molto di più per le nuove generazioni a interessarsi e imparare a padroneggiare le possibilità a loro disposizione “.

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Tutte stampa 3D avviene mediante l’Ultimakers e la qualità della produzione è generalmente elevato. Uno dei progetti più interessanti che ho visto, però, è stato raggiunto soprattutto attraverso un uso personale di una tecnologia più tradizionale: a Foosball costruito da zero, con il legno fresato, i giocatori modellati e tabelloni a LED anche digitali incorporati nel legno.

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Dal divertimento alla ricerca scientifica, forse tutto può essere raggiunto attraverso le tecnologie open source e digital manufacturing. Il corso bioprinting a Utrecht la prossima settimana contribuirà a chiarire che ulteriormente.

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