Nella stampa 3D full color di mcor spicca il verde

Non tutte le tre stampanti sono creati uguali, e, anche se alcune sono decisamente “più uguali” di altre, l’adozione di massa della tecnologia FFF ha scatenato la creatività, con inventori in tutto il mondo che hanno realizzato le proprie versioni originali di questa tecnologia. A livello industriale molte aziende hanno costruito i propri successi su tecnologie e materiali simili: resine e luce per SLAe DLP; polvere e laser o binder per SLS e IPP/3DP.

In questo scenario una società si distingue attraverso una tecnologia – relativamente – semplice, in grado di dare risultati sorprendenti.  Questa azienda è l’unica azienda ad offrire stampa 3D full color, praticamente senza costi di materiali e – soprattutto – senza praticamente alcun costo in termini di sostenibilità ambientale. Si tratta di mcor Technologies e, secondo Conor MacCormack, della società co-fondatore e CEO, questa strategia sta iniziando a dare i suoi frutti.

Mcor 3Dprintshow IRIS2

Quando ho incontrato il signor MacCormack al 3DPrintshow di Londra la soddisfazione per i risultati della società che lui e suo fratello hanno iniziato a immaginare nel 2002, traspare chiaramente. “La tecnologia che muove il nostro hardware (SLD, deposizione a laminazione selettiva) è ormai consolidata ed è l’unica in grado di offrire stampa 3D di veri modelli full color utilizzando normali fogli di carta da ufficio,” mi ha detto. “Ora ci stiamo concentrando sull’introduzione di nuove funzionalità software per consentire una sempre maggiore precisione e dettaglio nell’applicazione di questa gamma di colori, per esempio conservando schemi di colore esatto, anche per l’applicazione di testi e geometrie booleane in generale.”

Mcor 3Dprintshow IRIS6

A differenza nuovissimo sistema Objet 3 Connex500 Stratasys ‘, che utilizza un sistema gradiente di palette (ed era una delle stelle e sponsor principali della manifestazione londinese), il sistema IRIS di mcor è in grado di posizionare con precisione qualsiasi colore in qualsiasi parte della superficie esterna di un oggetto stampato in 3D . Il suo unico rivale per la stampa 3D a colori è attualmente 3D Systems, con la gamma Projet x60, mentre anche la nuovissima Projet 4500, che può stampare in 3D oggetti plastificati, non può riprodurre altrettante sfumature di colore.

Mcor 3Dprintshow IRIS5

“Siamo in grado di offrire la mappatura di tutti colori ICC e quindi individuare e assegnare il colore più vero per qualsiasi oggetto che si desideri stampare in 3D. Queste sono le caratteristiche che i consumatori ci chiedono,” continua MacCormack. “Siamo consapevoli che l’IRIS non è una stampante 3D casalinga, ma è il sistema perfetto per qualsiasi azienda che vuole rivolgersi a un target di consumatori.”

Mcor 3Dprintshow IRIS4

La recente partnership con Adobe e quelle in corso con negozi mass market come la catena Staples mostrano che mcor crede seriamente  all’espansione nel settore consumer (e prosumer). Il recente incremento vendite conferma questa tendenza. Anche se mcor non pubblica le figure esatte, il CEO della società ci ha svelato che i sistemi venduti sono nell’ordine delle centinaia e che la società è destinata a crescere di quattro volte in termini di vendite nel prossimo anno.

Mcor 3Dprintshow IRIS3

Mcor ritiene che la domanda dei consumatori per il suo tipo di stampa 3D sia destinata a crescere ancora di più con la diffusione rapida (e la riduzione generale dei prezzi) dei sistemi di scansione 3D. I prezzi di uno scanner 3D sono scesi da diverse migliaia di dollari a poche centinaia e questa maggiore disponibilità di modelli 3D a colori si tradurrà in una maggiore domanda di stampe 3D a colori.

Mcor 3Dprintshow IRIS7

Se le previsioni del signor MacCormack si riveleranno corrette, la strategia della società di adottare una politica completamente “green”, che è stata riconosciuta anche con l’assegnazione del Green Award 2014 da parte del 3D Printshow, si rivelerà ancora più importante. “La nostra tecnologia di stampa 3D ha requisiti di basso consumo energetico e il materiale che usiamo – la carta – è il più riciclabile che ci sia,” aggiunge MacCormack “Non è tossico, non emette fumi, non rilascia polveri e non richiede un’unità di estrazione. I nostri inchiostri sono solubili in acqua e la colla che usiamo è completamente biodegradabile. L’eco-sostenibilità è sempre stata una nostra priorità fin dall’inizio.”

Sembra che mcor abbia trovato la sua pentola d’oro “verde” alla fine di un arcobaleno full color. Probabilmente, però, la pentola non è alla fine dell’arcobaleno ma solo all’inizio.

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