Con TACTUM il corpo umano diventa una piattaforma CAD per oggetti indossabili

Autodesk è interessata al “Future of Making Things” e sta diventando sempre più chiaro che al centro di questo futuro ci sarà l’integrazione tra le tecnologie 3D, dall’imaging alla stampa 3D, passando per il design parametrico. Questo è l’obiettivo del progetto TACTUM di MadLab, un interessante affascinante sistema integrato per la progettazione di oggetti stampabili e indossabili 3D direttamente sul corpo umano.

Ho raggiunto via Skype Madeline Gannon, fondatrice del collettivo MadLab. Attualmente sta studiando per un dottorato in design computazionale e ha sviluppato il progetto TACTUM con il supporto di Autodesk Research, come parte della sua continua ricerca su nuovi metodi per un’interazione più veloce e più intuitiva tra umano e macchina. In questa iterazione TACTUM è stato utilizzato per progettare un cinturino per smartwatch ergonomico, che poi è stato stampato in 3D in nylon sinterizzato al laser.

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“Il mio obiettivo è quello di sviluppare nuove interfacce con le macchine di fabbricazione, robot industriali, stampanti 3D e router CNC – mi ha spiegato – in particolare, il progetto TACTUM è incentrato sulla progettazione di oggetti su misura per il corpo, che è un obiettivo molto difficile da raggiungere con il software CAD tradizionale, in quanto comporta moltissimi calcoli relativi all’ergonomia dell’oggetto.”

La soluzione immaginata da Madeline è stato di progettare oggetti indossabili direttamente sul corpo e il sistema che ha sviluppato per farlo consiste nell’integrazione fra tre tecnologie: projection mapping per visualizzare le forme digitali direttamente sul corpo; una depth measurement attraverso un sistema di imaging per acquisire le modifiche applicata alla geometria digitale in tempo reale, e un software CAD dinamico per elaborare i dati in tempo reale.

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In altre parole TACTUM trasforma il corpo (in questo caso l’avambraccio) in un canvas digitale, mentre la man diventa lo strumento di modellazione. Nella prima versione di TACTUM is dati sono stati catturati via Kinect, quindi utilizzando una tecnologia a luce strutturata. Nella seconda versione è stato usato il sistema LEAP, per acquisire i dati mediante tecnologia time of flight (TOF). Entrambi sono sitemi tipici della scansione 3D.

“Sono entusiasta per i nuovi sensori di profondità mobili che stanno arrivando, come ad esempio Google Project Tango per la mappatura rapida delle distanze”, ha confessato Madeline. “Sono curiosa di scoprire se le piattaforme mobili saranno in grado di gestire più interazioni gestuali con precisione allo stesso tempo.” TACTUM potrebbe anche essere anche implementato nell’ecosistema Sprout di HP.

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La realizzazione di un cinturino ergonomici per uno smartwatch presenta più complessità di quante si possa immaginare. “E ‘stato un problema complesso da risolvere perché i gesti sulla pelle hanno una risoluzione molto bassa,” Madeline rivelato. “Quando si vuole disegnare qualcosa che abbia  dimensioni molto specifiche è preferibile utilizzare un software CAD standard, quindi quello che abbiamo fatto è stato lasciare alcuni parametri aperti e altri chiusi. In questo modo siamo in grado di posizionare l’orologio sulla pelle nella posizione desiderata, ma poi lasciare che sia la nostra geometria CAD standard a generare le clip che lo tengono in posizione. ”

Mentre TACTUM rimane un progetto di ricerca e non ha – al momento – alcuna applicazione commerciale, Madeline e il suo team sono aperti a varie collaborazioni per studiare i dispositivi futuri che potranno sfruttarne le potenzialità. Ad esempio nel settore medico. “Siamo molto interessati a possibili applicazioni medicali, soprattutto dal momento che molti esperti di protesi e ortopedia non hanno familiarità con il software CAD e potrebbero beneficiare in modo significativo da un’interfaccia più intuitiva, come TACTUM”, ha detto Madeline. Il prossimo passo per lei è una residenza artistica presso Autodesk, dove – come sempre più artisti digitali – continuerà a spingere i limiti della manifattura, aiutando il resto di noi immaginare come sarà il  “futuro delle cose”.

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